Nobel’2018 za immunoterapię w leczeniu raka

Badania przeprowadzone przez Jamesa P. Allisona z USA i Tasuku Honjo z Japonii otworzyły nowe, obiecujące podejście w leczeniu raka, różne od tradycyjnych metod, takich jak chemioterapia czy radioterapia. Przed ogłoszeniem laureatów Nagrody Nobla w dziedzinie fizjologii i medycyny, spekulacje wskazywały na obu naukowców jako potencjalnych kandydatów.

Allisona i Honjo nagrodzeni za ich pionierskie badania

Jednakże, firma Clarivate Analytics, zajmująca się prognozami naukowymi, błędnie typowała laureatów, sugerując, że bioinformatyk Minoru Kanehisa i neurolog Solomon Snyder otrzymają nagrodę. W rzeczywistości komisja z Instytutu Karolinska w Sztokholmie zdecydowała się nagrodzić Allisona i Honjo za ich pionierskie badania nad wykorzystaniem układu immunologicznego do zwalczania nowotworów.

Obaj naukowcy odkryli receptory na powierzchni limfocytów, które można wykorzystać do aktywowania układu odpornościowego w celu zwalczania komórek rakowych. Ich prace skupiły się na receptorach CTLA-4 (Allison) i PD-1 (Honjo). Koncepcja terapii polega na zablokowaniu receptorów na limfocytach, które pełnią funkcję hamulców, umożliwiając aktywne zwalczanie komórek nowotworowych przez układ odpornościowy.

Ważne odkrycia w onkologii

Ważnym elementem odkrycia jest również identyfikacja białek PDL-1, które występują na powierzchni komórek rakowych i łączą się z receptorem PD-1. Komórki nowotworowe wykorzystują te ligandy jako swoiste „parasole”, które chronią je przed atakiem limfocytów. Terapia opiera się na zablokowaniu receptorów PDL-1, usuwając ten „parasol” i umożliwiając limfocytom zwalczanie raka.

Niezwykła uniwersalność tej metody w leczeniu różnych rodzajów nowotworów, takich jak czerniak, rak piersi, nerek, narządów układu pokarmowego czy glejak mózgu, zdumiewa obecnie onkologów. Choć niektórzy prognozują rychły koniec chemioterapii na rzecz terapii immunologicznej, inni wskazują na konieczność zintegrowanego podejścia, wykorzystującego różne metody leczenia, biorąc pod uwagę zarówno ich zalety, jak i ograniczenia.

Polecamy Państwa uwadze pełny artykuł Pawła Walewskiego dotyczący tegorocznej nagrody Nobla z dziedziny medycyny i fizjologii:

https://www.polityka.pl/tygodnikpolityka/nauka/1765892,1,nobel-z-medycyny-za-immunoterapie-w-leczeniu-raka.read